​ Cómo la impresión en 3D puede salvar el mundo… y quizá su vida

| Blake Teipel

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La impresión 3D es una tecnología impulsora. Permite a los fabricantes fabricar piezas más ligeras, más baratas y más resistentes. Los avances en la fabricación aditiva (AM) están haciendo las cosas más repetibles, más ergonómicas, más posibles. Essentium es un socio de confianza del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, y he visto de primera mano cómo la reducción de la vida media de la innovación mediante tecnologías como la AM no sólo ayuda a transformar el ejército, sino que también se extiende a la vida civil.

Por ejemplo, los drones. Concebidos inicialmente para aplicaciones militares de reconocimiento y cartografía a distancia, los drones se adoptaron rápidamente para la lucha contra incendios, búsqueda y rescate, vigilancia aérea de propiedades, evaluación de daños, etc. Ahora están empezando a hacerse cargo de los servicios de entrega de productos al consumidor. De nuevo, dentro de unos años predigo que serán tan omnipresentes que no se notarán. A medida que la tecnología madura y los drones se hacen más grandes y fuertes, también veremos el desarrollo de aplicaciones que salvan vidas, como la entrega autónoma de medicamentos, órganos y equipos médicos que se necesitan con urgencia. Algún día podrá haber drones ambulancia que puedan llevar a un paciente desde el lugar de una emergencia médica directamente al hospital en una fracción del tiempo y el coste de una ambulancia terrestre o un transporte en helicóptero.

La única manera de que esto ocurra es mediante el apoyo de otra tecnología habilitadora, la red inalámbrica 5G. Solo una verdadera red 5G puede proporcionar la latencia ultrabaja necesaria para la navegación segura de un dron autónomo que vuele de un punto a otro, transportando pizza o personas. Sin embargo, el reto del 5G es que las señales no viajan muy lejos y tienen dificultades para penetrar el cristal, las paredes y los objetos sólidos. Se necesitarán muchas antenas y repetidores para superar estas limitaciones, y digo MUCHAS. Tendremos que instalar antenas 5G en los semáforos y señales de stop de cada esquina. Los necesitaremos en los tejados y en el interior de todos los pisos y edificios de oficinas de costa a costa.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que la arquitectura de cada esquina y tejado es única, de ahí el aparentemente lento despliegue del verdadero servicio 5G. Cada antena debe estar correctamente colocada con respecto a cualquier obstáculo que bloquee la conectividad de la línea de visión con las circundantes. Deben fabricarse en diferentes tamaños, alturas y formas y deben admitir diferentes métodos de instalación. Lo que se necesita aquí es la personalización masiva, la capacidad de crear múltiples versiones de piezas similares que funcionen juntas sin problemas en una única infraestructura.

La AM es vital para lograr este progreso. Para avances como la ambulancia voladora, es una herramienta inestimable para la creación de prototipos de componentes de drones y la rápida iteración de proyectos de bajo coste. Un catálogo cada vez más amplio de filamentos de alto rendimiento permitirá a los ingenieros imprimir en 3D piezas de uso final y de repuesto, como las palas de las hélices, con una resistencia equivalente a la del acero para aligerar el peso y aumentar la eficiencia del combustible. Para la red 5G, la AM ofrece la flexibilidad y la agilidad necesarias para diseñar y fabricar cantidades masivas de antenas y piezas de montaje personalizadas para su rápido despliegue en un sinfín de entornos que ayuden a lanzar los servicios de comunicación de próxima generación.

¿Cómo puede la fabricación aditiva ayudar a salvar el mundo, y tal vez incluso su vida? Permite la personalización masiva de antenas de todas las formas y tamaños necesarios para permitir unas comunicaciones 5G fiables de extremo a extremo. Esto permitirá que los drones ambulancia autónomos vuelen sin problemas. Que son posibles gracias al uso de materiales ligeros impresos en 3D. Su culminación permite un transporte rápido en dron al hospital, en lugar de esperar a que llegue una ambulancia con ruedas atascada en el tráfico. Así que, si cree que la impresión 3D no tendrá un impacto en su mundo, piénselo de nuevo. Un día podría salvar su vida.

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