Plantillas de guía y accesorios impresos en 3D

| The Essentium Team

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Sea cual sea la producción de una compañía en su fábrica, es probable que los empleados utilicen plantillas y accesorios especializados en la cadena de montaje para completar el proceso de producción. Las plantillas de guía y los accesorios representan una gran oportunidad para que la fabricación aditiva aumente la eficiencia y reduzca los costos en la planta de producción. Pero, ¿qué es exactamente una plantilla de guía, y en qué se diferencia de un accesorio?

Una plantilla de guía es una herramienta personalizada que controla el movimiento y la posición de otra herramienta o acción para ayudar al montaje de un producto mayor. Ejemplos comunes son las guías y pinzas que se utilizan para fresar agujeros en posiciones y ángulos precisos, y las fresadoras usadas para obtener bordes perfectamente biselados.

Un accesorio es una cuna o plataforma que se utiliza para mantener las piezas firmes en su lugar durante un proceso de fabricación o montaje, y para la inspección de control de calidad posterior al proceso (medidores de avance/desaceleración) para garantizar que una pieza acabada cumple las tolerancias para el montaje final.

Ambos son necesarios para una producción de alta calidad en cualquier entorno de producción en masa. Las plantillas proporcionan a los trabajadores la precisión y la repetibilidad necesarias para producir eficazmente componentes que cumplan los estándares de producción. Los accesorios permiten fabricar varias piezas diferentes con las especificaciones adecuadas y garantizan una calidad constante de cada pieza acabada, lo que reduce los costos.

Ventajas de las plantillas de guía y los accesorios impresos en 3D

El problema, y la consiguiente oportunidad para la impresión 3D en la fabricación, es que las plantillas de guía y los accesorios tradicionales suelen estar hechos de metales mecanizados, como el aluminio. Suelen ser herramientas pesadas y costosas que tardan semanas o meses en diseñarse, probarse, modificarse y producirse, y a menudo no son muy ergonómicas para el usuario. Una herramienta perdida o rota, o cualquier cambio en el diseño del producto para el modelo del año siguiente puede requerir un tiempo de inactividad prolongado para su sustitución o reequipamiento. Aquí es donde la fabricación aditiva puede aportar una serie de ventajas a la planta de producción, entre las que se incluyen:

  • Producción más rápida y plazos de entrega más cortos con costos menores. Se pueden crear prototipos de nuevas herramientas y modificarlas de forma rápida. Cuando se pierde, se desgasta o se rompe una plantilla o un accesorio, se pueden imprimir sustitutos a petición en cuestión de horas, a una fracción del costo de una sustitución mecanizada. La fabricación aditiva es una solución excelente para la reimpresión de plantillas y accesorios con una vida útil limitada o para series de producción especializadas.
  • Mayor libertad de diseño y personalización. Una idea para mejorar el diseño o la función de una herramienta puede aplicarse de forma rápida. Esto también permite a los ingenieros diseñar plantillas y accesorios con una ergonomía mejorada para aumentar la comodidad y la seguridad del trabajador, como contornos más elegantes para facilitar el agarre o un mejor control y maniobrabilidad.
  • Reducción significativa de peso. Hay una serie de filamentos que igualan la resistencia del metal libra por libra, al tiempo que producen plantillas y accesorios que son hasta un 70 % más ligeros, lo que es ideal para accesorios grandes o herramientas que deben moverse por la planta de producción.
  • Consolidación de herramientas. Se reducen el tiempo y los pasos totales de ensamblaje y se imprimen varios componentes como una sola pieza que, de otro modo, no podrían unirse con la maquinaria de producción convencionales.
  • Precisión asistida por CAD. La impresión 3D puede elaborar herramientas con tolerancias que se miden en milésimas de pulgada. Esto lo hace excelente para la producción de dispositivos de control de calidad, pruebas e inspección.

En definitiva, las plantillas y los accesorios obtenidos mediante fabricación aditiva son ligeros, se producen rápidamente sin desperdicios y con una mano de obra mínima, son infinitamente repetibles y, cuando se elaboran con los materiales adecuados para las plantillas y los accesorios, pueden alcanzar o superar la funcionalidad de las herramientas tradicionales mecanizadas en metal.

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Essentium, Inc. otorga soluciones para la impresión 3D industrial que están suplantando los procesos de fabricación tradicionales al unir la resistencia del producto y la velocidad de producción, a escala, con un ecosistema abierto y un conjunto de materiales. Essentium fabrica y entrega materiales e impresoras 3D industriales innovadoras que permiten a los principales fabricantes del mundo cerrar la brecha entre la impresión 3D y el mecanizado para adaptarse al futuro de la manufacturación aditiva.

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