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Investigadores de la UA desarrollan un sistema eléctrico de depuración de aguas

06/10/2008 Fuente: laverdad.es

Categoría: Otras actividades

Es más barato, limpio y manejable que los procesos químicos usados hasta ahora y resolvería el problema de eliminación de residuos de las fábricas El líquido resultante es bueno para riego, baldeo o recarga de acuíferos.

El Instituto de Electroquímica de la Universidad de Alicante (UA) ha desarrollado un procedimiento pionero que utiliza la electricidad para depurar aguas residuales industriales. Un equipo de investigadores ha creado el Treac 1.000, un sistema novedoso que usa la electro-coagulación para el tratamiento de aguas contaminadas y que comercializará en el mercado alicantino el grupo Essentium, que lo ha financiado.

Sus principales ventajas sobre otros sistemas de depuración son su bajo coste, su transportabilidad y dimensiones reducidas, y que es respetuoso con el medio ambiente, ya que no utiliza productos químicos. Además, el agua y el fango resultantes tienen mayor abanico de utilidades.

Vicente Montiel, director de la investigación, presentó ayer los resultados de la misma y el primer prototipo de Treac 1.000, que ocupa una superficie de seis metros cuadrados y es capaz de depurar un metro cúbico de agua por hora.

"Hemos experimentado con lixiviado de vertedero, es decir, el líquido que se forma por el agua que cae de la lluvia que recoge materia orgánica y otros componentes que la contaminan", explica Vicente Montiel.

... lo que conseguiremos es llevar la máquina al vertedero, ya que es perfectamente transportable y ocupa apenas dos o tres metros, hacer el tratamiento in situ, y conseguir agua limpia.

Habitualmente, este líquido es trasladado en camiones a depuradoras, donde lo limpian para separar el agua del fango. Montiel indica que, con el nuevo sistema, "lo que conseguiremos es llevar la máquina al vertedero, ya que es perfectamente transportable y ocupa apenas dos o tres metros, hacer el tratamiento in situ, y conseguir agua limpia".

El proceso comienza con el filtrado del líquido a través de varios pasos. En una segunda etapa el sistema ajusta el PH y comienza la fase de electro-coagulación, donde, mediante energía eléctrica directa, consiguen separar la materia orgánica del agua. El último paso, la sedimentación y decantación, hace que "la separación sea definitiva y que el lodo quede solidificado, con mucho menor volumen que en otros procesos".

Las ventajas no son sólo aplicables a los vertederos, ya que el objetivo es que lo implanten las fábricas que emiten agua contaminada como resultado de sus procesos de producción. "Creemos que puede haber mercado en las jugueteras, turroneras, mataderos, fábricas de calzado y otro tipo de empresas, ya que el agua tratada es utilizable en todos los sectores", según opinan los responsables de Essentium.

El agua resultante puede emplearse, en función de sus características físico-químicas, para "reutilizarla en los procesos de producción, para riego, para baldear las calles o para recarga de acuíferos", indica Vicente Montiel.

Respecto al lodo, "puede utilizarse para la agricultura, porque su PH es estable, lo que lo hace compatible con este uso, algo que no ocurre en otros procesos de depuración", explica el investigador de la UA.

Con este sistema, las fábricas pueden ahorrarse los gastos de transporte a las depuradoras, «que son superiores a todo el proceso de electro-coagulación», refiere Montiel. El coste derivado del consumo eléctrico es de aproximadamente 0,15 euros por metro cúbico de agua depurada.

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